Choc des cultures au Japon

C’est Noël au Japon

Depuis mi-Novembre c’est Noël au Japon. Les vitrines des grandes villes du Japon ont revêtus leurs vêtements rouge et blanc de Noël, tout n’est plus que guirlandes, neige, sapin et bougies.
A Tokyo, si les quartiers les plus célèbres pour leurs illuminations de Noël sont Shinjuku, Shibuya, Harajuku ou encore Roppongi, la plupart des rues de Tokyo voient aussi leurs lampadaires s’orner de lumières. Sans compter les marchés de Noël d’origine européenne qui s’installent, comme à Roppongi, par exemple, avec un marché de Noël allemand.
Peu de japonais sont chrétien, cette fête n’a donc pas le côté religieux qu’elle a chez nous les occidentaux. C’est tout d’abord une fête commerciale importée et le 25 décembre n’est pas un jour férié. Le mot クリスマス (kurisumasu) vient de l’anglais Christmas parce qu’il n’y a pas de mot Japonais pour cette fête. Ici, on ne fête pas la naissance de Jésus mais le mythe du Père Noël ou de Saint Nicolas.
C’est une occasion d’offrir des cadeaux aux plus petits et le repas est simplement composé de poulet rôti (surtout au KFC) et d’un gâteau de noël avec beaucoup de chantilly.
Le 24 décembre est aussi comme une Saint-Valentin bis et les couples sortent en amoureux.

Voici une liste de nos illuminations preferées à Tokyo et ses environs (en Anglais).

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Ouverture d’un musée Yayoi Kusama à Tokyo

Il y a quelques années, Yayoi Kusama a acheté un mystérieux bâtiment blanc dans le quartier de Shinjuku à Tokyo. Cette structure de cinq étages a suscité beaucoup de spéculation des habitants jusqu’à cette semaine et un nouveau site Web pour le Musée Yayoi Kusama a annoncé que le bâtiment sera ouvert le 1er octobre.
Selon Spoon & Tamago, le premier étage du Musée sera une boutique de cadeaux, les deuxième et troisième étages verront des œuvres de Yayoi Kusama, tandis que le quatrième étage abritera des installations environnementales. Le cinquième étage aura une salle de lecture et des archives de documents liés à Kusama, ainsi qu’une terrasse.
Les billets pour l’exposition inaugurale du musée « Creation is a Solitary Pursuit, Love is What Brings You Closer to Art » seront en vente le 28 août.

Plus d’infos http://www.yayoikusamamuseum.jp/

Nagashi somen ou le toboggan à nouilles

Les somen sont les pâtes japonaises les plus fines, élaborées à base d’eau, de sel et de farine de blé.
On les mange l’été, froides, voire glacées, dans un bouillon de poisson, de ciboules hachées et de gingembre, qu’on appelle le mentsuyu.
Certains restaurant, temples ou lors de matsuri (festival) on prépare des nagashi somen, qui consiste à faire glisser les somen sur de longues gouttières de bambous inclinés et qu’il faut attraper avec ses baguettes!
On fixe à sa tête un jet d’eau froide que l’on va faire couler le long de la gouttière et les convives se placent de part et d’autre du bambou armés d’un bol d’assaisonnement et d’une paire de baguettes.
C’est très ludique et surtout délicieux.

Si vous allez à Kyoto durant l’été, ne ratez pas le restaurant Hirobun dans le village de Kibune, qui vous fera découvrir les merveilles des nagashi somen.

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ALATA le samouraï qui voyage dans le temps

Un tout nouveau spectacle de samouraï est arrivé à Tokyo, tout aussi éblouissant et incroyablement imprévisible que la ville elle-même.

Alata, dépeint la rencontre d’une employée de bureau et d’un samouraï qui a accidentellement remonté le temps de la période Sengoku à Tokyo en 2020.ALATA le samouraï qui voyage dans le temps

C’est un spectacle ambitieux dans un nouveau site à Yurakucho, baptisée Alternative Theatre, qui vise à offrir une expérience de divertissement complètement différente aux visiteurs internationaux de Tokyo. Entièrement non verbale, la performance de 70 minutes est spécialement conçue pour être apprécié par le public francophone et non-japonais qui peut suivre l’histoire grâce à d’impressionnantes acrobaties, danses, combats à l’épée dans un décor de fresques lumineuses LED à la pointe de la technologie.

C’est le genre d’expérience de théâtre saisissants où le cliché « vous n’avez jamais vu quelque chose comme ça » sonne réellement vrai.

Plus d’infos Alternative Theater (en Anglais).

Kogaru: Les Cagoles Japonaises

Kogaru: Les Cagoles Japonaises, tiennent leur nom de « ko », petit en Japonais et « garu » dérivé de l’Anglais « gal » (girl).
Les kogaru sont des jeunes filles qui ont généralement moins de 25ans et désirent paraître très jeune.
Leur traits distinctifs sont leur teint souvent artificiellement bronzé, ainsi que des cheveux peroxydés (blonds, rose ou blanc) et des faux ongles ou « nail art » (peinture sur ongles).
La plus part du temps elles se promènent en groupe et détournent leurs uniforme de collégiennes, habillées dans des vêtements et des accessoires à la mode toujours très flashy et moulants, accompagnés de leurs fameuses « loose socks », de grandes chaussettes que l’on plisse sur les mollets.
Vous croiserez les kogaru dans les quartiers branchés des grandes villes, comme Shibuya à Tokyo, où leurs lieux favoris sont les grands magasins de vêtements comme la tour 109 et autres lieux de rendez-vous tels le karaoke et les izakaya.

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Festival de la neige de Sapporo

Nous sommes en Février et le festival de neige ou « Sapporo Yuki matsuri » (さっぽろ雪祭り) va commencé à Sapporo, cette année du 06 au 12 Février.
Ce festival à lieu depuis 1950, à l’initiative de la municipalité et du syndicat de tourisme de Sapporo, qui on eu l’idée de créer un festival autour de statues de neige en s’inspirant d’un festival de ce type qui était organisé depuis 1935 à l’école primaire Kitatemiya d’Otaru.
De nombreuses sculptures et statues de glaces géantes orneront le parc Odori, au centre de la ville de Sapporo, qui se transforme sur 1,5 km en un musée de la neige.
Ce festival qui est devenu au fil des années une véritable compétition internationale sera vu par 2 millions de visiteurs, dont de nombreux visiteurs étrangers.
Le parc est ouvert en continu et vous pouvez venir vous y promener à tout moment, notamment pour admirer le magnifique spectacle de l’illumination des statues à partir de 22h00.

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Koyasan, dormir dans un temple au Japon

Vivez une expérience unique en passant une nuit spirituelle au rythme de la vie monastique des moines bouddhistes dans un shukubo, qui signifie littéralement « dormir chez les moines ».
Depuis des millénaires au Japon, les temples bouddhistes ont accueillis des pèlerins ou des samouraï en déplacement et aujourd’hui quelques shukubo sont ouverts aux touristes, comme par exemple à Koyasan, petite ville située à 3 heures environ de Kyoto, où se trouve une grande concentration de temples.
Parmi la cinquantaine de temples adoptant le shukubo, le temple Eko-in, propose un hébergement de style traditionnel japonais. Lieu de méditation et de recueillement exceptionnel, le temple comprend 35 chambres spacieuses avec tatamis donnant sur un jardin magnifique et votre petit-déjeuner et déjeuner, seront composés de plats végétariens typiques de la cuisine bouddhistes.
Vous aurez la possibilité de copier un sutra, un symbole de la sagesse, d’assister à l’office matinale, en écoutant les mantras des jeunes moines, au rythme des battements sourds et saccadés du tambour, de suivre une cérémonie du feu et de participer à des séances de méditation.

Pour plus d’infos, http://ekoin.jp/ ou contactez-nous pour tout autre possiblité de nuit spirituelle au Japon.

Les différents types de Kimono au Japon

Depuis le 17e siècle le Kimono est connu comme le vêtement traditionnel du Japon.
Il apporte un sentiment simple mais élégant, non seulement pour ceux qui le portent, mais aussi à ceux qui le voient.
Savez-vous qu’il existe plusieurs types différents de Kimono? Et qu’il soient teints ou tissés, les kimono ont une sorte de degré de hiérarchie. Voici 7 types de Kimono différents qui sont communs au Japon:

  • Kuromontsuki (黒紋付): Selon la façon dont vous le portez, cela peut signifier la fête ou des condoléances.
  • Tomesode (留袖): Le premier rang de Reifuku (tenue formelle). Normalement porté pendant un rite de passage important dans la vie comme le mariage.
  • Homongi (訪問着): Le deuxième rang de Reifuku. Normalement porté lorsque vous êtes invités à une occasion spéciale.
  • Tsukesage (付け下げ): Le deuxième rang de Reifuku, semblable à Homongi, il est normalement porté lorsque vous êtes invités à une occasion spéciale. La différence entre Homongi et Tsukesage se trouve sur les motifs.
  • Iromuji (色無地): L’Iromuji avec motif aura le même rang que l’Homongi et le Tsukesage alors que l’un sans motif, il est pour sortir sans occasion spéciale.
  • Komon (小紋): Kimono pour être porté comme une tenue de tous les jours.
    Il a beaucoup de motifs différents et selon le motif, le rang sera également différente.
  • Tsumugi (紬): Semblable à Kumon, il est normalement porté comme une tenue de tous les jours et selon le motif, le prix du Kimono sera également différente.

Les prix varient entre 35 et ¥ 50,000 ou plus selon son motif, le rang et la qualité.

Pour toute recommandation de magasin de Kimono ou d’informations pour une expérience du port de Kimono, vous pouvez nous contacter.

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Le festival des lucioles à Tokyo

De la fin du mois de mai et tout au long de Juin est la saison luciole au Japon. Observer les lucioles ou genji-botaru (ゲンジボ タル, laciola) est une tradition aponaise que vous ne connaissez certainement pas, alors que c’est une tradition séculaire et l’une des caractéristiques des étés japonais. Il peut être un peu difficile de voir les lucioles sauvages dans le centre de Tokyo, mais beaucoup d’endroits à la végétation luxuriante crée un environnement parfait pour la reproduction de ses insectes délicats et vous permets de profiter du magnifique spectacles de ces points scintillants dans la nuit.
Notez qu’il est extrêmement important d’être calme à l’approche des lucioles, et de ne pas utiliser de flash lors de prises de photos.
Voici une liste de nos recommandations, où vous pouvez profiter des lucioles à Tokyo, comme dans « Le Tombeau des lucioles » (火垂るの墓, Hotaru no haka?) film d’animation Japonais d’Isao Takahata du studio Ghibli.
Beaucoup de sites sont en Japonais, contactez-nous pour reserver.

Teru Teru Bozu : le chasseur de pluie !

Teru Teru Bozu (てるてる坊主), est une petite poupée artisanale fabriquée avec du papier ou du tissu blanc qui ressemble à un petit fantôme que les agriculteurs Japonais accrochent aux fenêtres des maisons avec une corde les jours de pluie.
Ce qui ressemble à un simple coutume est en fait une prière aux dieux et à l’un des monstres du Japon, le yokai appelé Hiyoribo, qui vient des montagnes de Hitachi-no-kuni ou préfecture de Chiba et dont la saison est l’été. Hiyoribo est un yokai qui apporte le beau temps et qui ne peut être vu les jours de pluie.